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El gran giro de la trama de 2020: cómo 'Wonder Woman 1984' revolucionó el futuro de Hollywood




A medida que finalmente debuta la secuela de DC Comics, retrasada durante mucho tiempo, en HBO Max y en los cines, sirve como prueba de fuego para una estrategia de lanzamiento sin precedentes. Los altos mandos de los estudios opinan si el negocio de las "películas" volverá a ser el mismo.


Menos de tres semanas antes de que WarnerMedia anunciara una nueva estrategia de lanzamiento radical y radical, una que alienaría a gran parte de Hollywood con una velocidad notable, sus altos ejecutivos compartieron un almuerzo en el lote del estudio de Burbank que pocos sabían que sería tan trascendental. En ese momento, la agenda parecía significativa pero contenida: qué hacer con Wonder Woman 1984, la mujer maravilla del estudio que se retrasó durante mucho tiempo.


Había pasado casi un año desde que Warner lanzó su campaña de marketing para la secuela de superhéroes, con Gal Gadot cruzando el escenario en una convención de cómics en São Paulo, Brasil, frente a docenas de imitadores de Wonder Woman; la película ya estaba en su quinta fecha de lanzamiento anunciada públicamente gracias a la pandemia de COVID-19 que había cerrado muchos de los cines del mundo.


El nuevo CEO de la compañía, Jason Kilar, estuvo en el almuerzo, al igual que la presidenta de Entertainment Ann Sarnoff, el presidente de Picture Group, Toby Emmerich, la directora de Wonder Woman, Patty Jenkins, la estrella Gal Gadot y el productor Charles Roven. El estado de ánimo era de frustración compartida.


"Cuando vimos el pico [de COVID-19] en el otoño y la realidad de la imprevisibilidad del virus, fue difícil planificar", dice Sarnoff. "Ya habíamos comenzado a comercializar la película, y llevarla mucho más lejos no era una gran opción para ninguno de nosotros".


Al mismo tiempo que el estudio de cine estaba luchando contra la incertidumbre de la pandemia, el servicio de transmisión de WarnerMedia de 6 meses, HBO Max, estaba luchando por atraer nuevos suscriptores, un problema que Kilar tenía que resolver. Estas inquietudes dentro de las divisiones de entretenimiento se estaban manifestando cuando la empresa matriz AT&T buscaba justificar su adquisición de WarnerMedia por 85.000 millones de dólares en 2018, lo que se ha sumado a su pesada carga de deuda y ha hecho poco para impulsar el precio de las acciones de AT&T, incluso en medio de despidos de más de 1.000. año.



Durante el almuerzo, los jefes de Warner compartieron lo que estaban escuchando de los epidemiólogos empleados por el estudio - que la pandemia empeoraría antes de mejorar - y un estreno teatral de Navidad planeado parecía una perspectiva difusa, al menos en los EE. UU. "Comenzamos para entrar en este otro hipotético ”, dice Roven. "Y lo hipotético se convirtió en realidad".


La realidad fue una nueva estrategia de lanzamiento híbrida que verá a Wonder Woman 1984 estrenarse en los cines donde están abiertos y en HBO Max en los EE. UU. El día de Navidad, un giro audaz que, sin el conocimiento de los cineastas de esa película, precedió a uno aún más audaz. . El 3 de diciembre, en una medida que tomó por sorpresa a sus socios comerciales y provocó amenazas de demandas, el estudio anunció que aplicaría este plan de lanzamiento híbrido a las 17 películas en su lista de 2021, incluidas las películas de eventos como The Suicide Squad y Dune. "Cuando realmente lo discutimos con expertos médicos y lo analizamos con detenimiento, se hizo más evidente que continuará teniendo un impacto real en el negocio durante todo el año", dice Emmerich. "Así que hicimos el plan para tener una estrategia confiable para todo el año".


Aunque el cambio de Warner fue el más impactante para la comunidad de Hollywood, todos los estudios cinematográficos tomaron decisiones en 2020 que habrían parecido impensables en un entorno anterior a COVID, desde los acuerdos de VOD premium de Universal con los propietarios de cines hasta reducir la ventana teatral que alguna vez fue sacrosanta Disney invirtió películas de gran presupuesto como Mulan y Soul en su servicio de transmisión a Sony y Paramount vendió éxitos teatrales como Happiest Season y Coming 2 America a los streamers.



La industria centenaria, que ya se tambalea por el ritmo de cambio provocado por la entrada de empresas tecnológicas con grandes bolsillos, ha sido "confrontada con una realidad que ha estado eligiendo descartar", como dice un ejecutivo veterano. En conjunto, las principales compañías de entretenimiento han despedido a varios miles de empleados este año en recortes de costos, ya que los líderes de la compañía buscan compensar los $ 160 mil millones de Ampere Analysis que estima que el sector global del entretenimiento perderá en los próximos cinco años debido a la pandemia.


"Al observar el panorama de los medios, puede ver que algunos estudios están tratando de hacer una versión de lo mismo en términos de reorganizar el ecosistema de distribución para poder monetizar nuestras películas", dice Donna, presidenta de Universal Filmed Entertainment Group. Langley. "Eso nos permite seguir siendo capaces de dar luz verde a las películas y hacer lo que estamos haciendo y tener un enfoque de portafolio variado. Esto evolucionará más allá de COVID, no tengo ninguna duda. Estamos innovando, pensando en nuestro futuro y protegiendo a nuestros cineastas".


Un obsesivo con el producto que se destacó como el principal lugarteniente de Jeff Bezos durante los días de inicio de Amazon, Kilar fue una elección sorprendente para dirigir WarnerMedia, hogar de joyas de la corona de los medios como HBO, CNN y Warner Bros.En Hulu, donde era conocido por repartiendo eslóganes técnicos como "sudar cada píxel": se ganó la reputación de ser un líder magnético pero exigente, uno que se quedaba despierto hasta altas horas de la noche navegando por Twitter en busca de comentarios de los clientes. Pero él no vivía y respiraba la programación real de la misma manera, dice un ex ejecutivo de Hulu que recuerda que Kilar "nunca se involucró mucho, al menos no de una manera que fuera útil, cuando se trataba de contenido".


Es un rasgo que Kilar, que vendió la fallida startup de videos Vessel a Verizon en 2016, parece haber retenido en los siete años desde la última vez que trabajó estrechamente con creativos de Hollywood. "Es un tipo de producto fantástico", dice una fuente importante de la agencia. “La parte más difícil para él es la política, las relaciones personales, la construcción de consensos. Realmente está consiguiendo que una organización lo siga hasta el final. Tienes que hacer las cosas como líder para que la gente entienda qué hay para ellos, el 'por qué' y obtener una amplia aceptación. Aún no se ha demostrado que tenga esas habilidades de liderazgo ".


Pero la comodidad de Kilar en el papel de disruptor de la industria también lo convierte, en cierto sentido, en una persona ideal para impulsar a Warner Bros., el estudio que hizo Casablanca y la trilogía Dark Knight, a través del mayor cambio estratégico de sus casi 98 años de historia. El director ejecutivo de AT&T, John Stankey, tenía el ojo puesto en Kilar, quien había estado en el consejo asesor de tecnología del gigante de las telecomunicaciones, durante un tiempo antes de convencerlo de que asumiera el cargo de jefe de WarnerMedia. Para 2020, la compañía necesitaba a alguien que convirtiera HBO Max en su iniciativa más importante, una que se enfrentara a las ofertas de competidores como Disney + y motivara a los clientes de AT&T a permanecer en el ecosistema del gigante de las telecomunicaciones. "Jason no fue contratado para hacer amigos", dice el analista de medios de LightShed Partners, Rich Greenfield. "Su trabajo es construir la empresa para el futuro".


Es posible que Kilar no buscara hacer amigos, pero las palabrotas provenientes de los teléfonos de los agentes desde el anuncio de la pizarra sugieren que acaba de hacerse muchos enemigos poderosos. "Esto es triste e inmaduro y de alguien que realmente no tiene la historia, el conocimiento o la experiencia de cómo funciona el entretenimiento", dice la fuente principal de la agencia. "Warner Bros. es ahora una tragedia de Shakespeare".


"No tenemos ningún problema en ir a donde otros no han ido antes", dijo Kilar a Kara Swisher de The New York Times en su podcast del 10 de diciembre. "Esto no es para los débiles de corazón, y la buena noticia es que estamos lo suficientemente locos o lo suficientemente inusuales como para sentirnos bien con lo que estamos haciendo, incluso si somos los primeros en poner un pie".


Rara vez un estudio se ha movido tan rápidamente que indignó a toda la comunidad de la industria. A los pocos días del anuncio, Nolan, el director de estreno de Warner Bros., emitió una declaración contundente a THR, diciendo que "algunos de los cineastas más importantes de nuestra industria y las estrellas de cine más importantes se acostaron la noche anterior pensando que estaban trabajando para la mejor película studio y me desperté para descubrir que estaban trabajando para el peor servicio de transmisión ".


WarnerMedia puede justificar las pérdidas de taquilla si esta táctica atrae a decenas de nuevos suscriptores a HBO Max. Wall Street ha demostrado con Netflix y Disney, después de todo, que está dispuesto a respaldar una historia de transmisión convincente, incluso si eso significa años de costos de miles de millones de dólares. Aunque HBO Max, que se lanzó en mayo a un precio de $ 15 por mes, estaba disponible como actualización sin costo adicional para alrededor de 26 millones de suscriptores de HBO existentes, solo tenía 8,6 millones de cuentas activas después de sus primeros cuatro meses.


"AT&T y Stankey quieren que HBO Max funcione tan mal que la decisión provino de personas que no entienden el negocio del cine", dice un financiero veterano, señalando que Wall Street aparentemente no se conmovió por el anuncio del 3 de diciembre. Las acciones de AT&T subieron menos del 1 por ciento para cerrar en $ 29.23, un marcado contraste con el aumento de casi el 14 por ciento en el precio de las acciones de Disney después de que la compañía desplegó su propio plan de contenido de transmisión 2021 el 10 de diciembre.


HBO Max ha comenzado a ver un repunte reciente, agregando otros 4 millones de cuentas activas desde finales de septiembre gracias a su nuevo calendario de lanzamientos, incluida la miniserie original The Flight Attendant, protagonizada por Kaley Cuoco. Aunque la lista de películas original del servicio ha sido ligera, la nueva versión de Robert Zemeckis de Las brujas protagonizada por Anne Hathaway se convirtió rápidamente en la función número uno en la plataforma después de su lanzamiento el 22 de octubre.


La infusión de HBO Max con 17 películas de Warner Bros. tiene el potencial de impulsar el servicio aún más en el camino hacia una meta para 2025 de entre 75 millones y 90 millones de suscriptores combinados de HBO y HBO Max. Es por esa razón que Kilar está dispuesta a molestar a más de unos pocos creativos de Hollywood a corto plazo. "El cambio rápido es realmente difícil", reconoce Forssell, quien está bien versado en el estilo de liderazgo de su nuevo jefe, habiendo trabajado junto a él en Hulu durante más de cinco años. "Esto se siente muy dramático en este momento, pero creo que dentro de cinco años, cuando mires hacia atrás, no se sentirá tan dramático".


Mientras tanto, la creciente disposición de Hollywood a experimentar deja una oportunidad para los gigantes tecnológicos que marcaron el comienzo de la transmisión. Desde marzo, Netflix ha adquirido los derechos globales de cinco películas de estudio, incluida la candidata a premios The Trial of the Chicago 7. Amazon siguió su adquisición de Coming 2 America con otro título de Paramount, el thriller de Tom Clancy Without Remorse, protagonizado por Michael B. Jordan. "Esperamos que el cine siga siendo un negocio próspero, pero al mismo tiempo, si los estudios deciden que van a cambiar y quieren que una película pase directamente a la transmisión, quiero ser la primera persona en la fila", dice. La directora de Amazon Studios, Jennifer Salke.Como otros jefes de estudio, Salke abre una puerta a las estrellas y los creadores que se sienten quemados. “Muchos talentos buscan un lugar al que llamar hogar y una relación en la que puedan confiar con socios creativos en un estudio o un streamer”, dice. "Estoy feliz de tener cualquiera de esas conversaciones".


Con información de Bloomberg, Hollywood Reporter y Empire online.

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